宝成东莞工厂直击,鞋王最神祕的未来产线

出身德国的 Adidas 气势如虹,除要用全自动生产的快速工厂(Speedfactory)加速出货速度外。现在,它还有着一个神祕武器:3D 列印。

Adidas 4D 鞋,找上硅谷大咖合作

当鞋业代工,突然变成一场高科技大战,身为全球最大运动鞋供应链的台商,该如何自处?

Adidas 执行长罗思德(Kasper Rorsted)在今年 4 月亚洲行提到,「有 9 成製鞋基地在亚洲,把製造大规模的带回欧洲,是个天大幻想。」但是他没说的是,若小量高价鞋款带回欧洲生产,将是可能。

今年底,Adidas 準备上市一款 Futurecraft 4D 鞋款,鞋子的中底是用 3D 列印,鞋身则是用编织技术,包含品牌招牌的「3 条槓」条纹,都是用编织技术做出来。这双鞋出自其位于德国的「快速工厂」。

引人注意的是,这次,Adidas 找上的是硅谷的 3D 列印新创公司 Carbon 3D,成立虽仅 3 年,背后股东却大有来头,资金来自,投资过苹果(Apple)与 PayPal 的硅谷知名创投红杉资本(Sequoia Capital),以及 Google 跟奇异(GE)旗下的创投基金。

未来的鞋,将从液态树脂中「拉」出

Carbon 3D 创办者都是来自化学与物理学领域。创办人之一德西蒙尼(Joseph DeSimone)曾在 TED 演讲时,用 10 分钟列印出一个结构複杂的小红球,让现场啧啧称奇。他自信的说,「这技术是个 game changer(改变游戏规则)。」

传统 3D 列印最为人诟病的就是,列印的时间过长。它是用粉末一层层列印「堆叠」出物品,一双鞋底可能超过 10 小时。

现在,Adidas 跟 Carbon 3D 合作,其宣称透过光与氧气,可从聚合树脂中「拉」出一支鞋中底,仅需要 20 分钟。德西蒙尼直指,这个灵感来自电影《魔鬼终结者 2》中,从液体诞生的金属机器人,而此技术的製造速度比传统 3D 列印快上 20 到 100 倍。

Adidas 透露,使用 Carbon 3D 技术的鞋底,未来能依据运动员的体重动作,量身订做鞋底,预计 2018 年量产 10 万双。

对于一年出货超过 3 亿双运动鞋的 Adidas 来说,这数量不大,却是 3D 列印技术问世以来的最大产量。

虎尾科技大学机械与电脑辅助工程系助理教授王文腾认为,品牌厂发展 3D 技术是为提高客製化与自动化程度,更快把产品送到消费者手上,以扩大市佔。他警告:传统製鞋厂要小心!因一旦技术成熟,新鞋款订单不见得会由旧有供应链取得。

以 3D 列印在人工关节的运用可一窥一二。目前,3D 列印人工关节的订单,多半是新供应链取得而非传统供应商,很难保证,同样状况不会複製在製鞋产业。

鞋厂的新科技战开打,层次与速度远比我们想像得快。外资摩根士丹利(Morgan Stanley)预估在 2023 年,Nike 与 Adidas 有两成的鞋子,将会透过更自动化方式生产出来,此方式做出来的鞋子,可比传统製鞋法减少 66% 的时间。

一位 Adidas 代工商形容,现在的竞争环境像「温水煮青蛙,就像当初智慧手机取代 Nokia(诺基亚)一样,10 年内,(鞋厂)品牌会慢慢转到更自动化生产的方式。」

这都迫使台湾供应链,必须做更跨界的改变。

宝成新製造产线,未来人力将少一半

画面,转到宝成位于东莞的 S6 厂,Adidas 在中国所有新款运动鞋都在这里製造,这里也是宝成研发「未来线」的地方。所有要进去未来线的员工,都得经过指纹辨识认证,保密到家。据了解,若未来线成功,人工可减少到过去的一半。

未来线,是宝成测试自动化、小单生产的祕密产线。事实上,宝成一年来全球员工数减少了 15%,但产量却增近 2 成,几乎都是拜自动化所赐。

宝成一方面提高现有产线的自动化程度,另一方面已加紧投入新科技的研发,根据独家消息指出,宝成已在去年跟经济部申请专案,研究 3D 列印在鞋底的运用,联手新光集团旗下的泛亚聚酯,鞋材大王萧登波旗下的宝联通绿能科技开发自有的 3D 列印技术,期望跨入未来製造。

这是跟时间赛跑的战争。鞋厂要加快脚步,还要避免人才流失。如 Nike 在自动化製鞋的合作伙伴伟创力(Flex),今年初也开始挖角台湾製鞋人才到美国,希望更了解製鞋过程,以开发出适合的自动化机台。

如果从正面思考,消费品的改变不像科技公司这幺快速,台湾供应链仍有约 10 年的时间因应。但就现实面来看,从 Nike 到 Adidas,它们与新创公司的合作越来越积极,台商在价值链的地位正逐渐失守。

一位代工厂主管指出,面对大品牌与新创公司联手,台湾供应链则需要花更多资源,投资在新的製造方法,成为中型运动品牌共同研发与製造中心,这或许是新出路,毕竟,并非所有品牌都有能力如两大龙头般投资新製造。

就像是 Adidas 在运动时尚这一役中的态度一样,先放下过去,主动出击者,才有机会在巨变中,拿到最多话语权。

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